Entrepreneur vend le produit le plus compétitif sur Amazon et prospère

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Entrepreneur vend le produit le plus compétitif sur Amazon et prospère


Quel est le produit le plus compétitif sur Amazon? Étuis pour smartphone. Que vend l’entreprise de Matt Altschul, Smartish? Étuis pour smartphone. Et ça prospère.

«Pour même penser à la concurrence dans un espace comme les étuis de téléphone», m’a-t-il dit, «vous devez utiliser simultanément tous les outils marketing d’Amazon – publicité, bons de réduction, offres du jour, offres éclair, campagnes plus importantes, diffusion de publicités de l’extérieur. dans Amazon. »

J’ai récemment parlé avec Altschul d’Amazon, des coques de téléphone et de la fabrication sur mesure, entre autres sujets. Ce qui suit est la version audio complète de notre conversation et une transcription, éditée pour la longueur et la clarté.

Eric Bandholz: Parlez-nous de Smartish et de vous-même.

Matt Altschul: J’ai commencé Smartish en 2009. Je l’aime toujours. Nous sommes basés ici à Austin, au Texas. Nous vendons beaucoup de produits sur Amazon et certains directement aux consommateurs. Tout est en ligne. Nous essayons de simplifier nos activités pour la raison. Nous ne sommes pas exposés à la vente au détail de brique et de mortier. Ma vie est heureuse et belle.

Bandholz: Avez-vous des partenaires commerciaux ou des investisseurs?

Altschul: Je garde un contrôle à 100% dans l’entreprise. Nous avons 14 personnes – une bonne équipe. Quelques-uns d’entre eux dirigent respectivement le côté opérationnel et le côté ventes et marketing. Mais je supervise le navire.

À l’origine, nous avions des co-fondateurs qui sont finalement décédés ou que j’ai rachetés.

Bandholz: Littéralement décédé?

Altschul: Oui. C’était stressant. Mais à travers tout cela, j’ai été en charge de tout. C’était parfois solitaire. À qui vous adressez-vous? À qui cherchez-vous des conseils? Pour une faute, j’ai longtemps travaillé seul. Donc, celui qui écoute ça fait déjà mieux que moi. Vous cherchez à vous connecter avec les gens de la communauté et à mieux comprendre l’entrepreneuriat. Je ne l’ai pas fait autant depuis le début.

Il y a environ cinq ans, j’étais impliqué dans un accélérateur appelé SKU, un accélérateur de produits de consommation ici à Austin. Maintenant, ils commencent à ouvrir des succursales aux États-Unis. Mais je me suis joint pour m’impliquer avec plus de personnes partageant les mêmes idées dans notre communauté. Et cela a beaucoup aidé. Cela m’a aidé à ouvrir les yeux sur certaines erreurs que je faisais.

C’est un excellent accélérateur à rejoindre pour toute entreprise de biens de consommation emballés, en particulier à Austin, qui a déjà un produit validé par le marché. Vous leur donnez un montant particulier de capitaux propres pour un programme d’accélération; ils vous donnent accès à des mentors et à des capitaux ou du moins à des présentations à des investisseurs potentiels.

Bandholz: Vous devez renoncer à l’équité pour cela?

Altschul: Un peu d’équité, oui. C’est un petit enjeu dans l’entreprise qui dans le grand schéma des choses en vaut la peine.

Bandholz: Les employés ne comprendront jamais la pression de la croissance d’une entreprise. En tant qu’entrepreneur ou propriétaire d’entreprise, c’est 24/7. Nous ne l’éteignons pas. Vous êtes-vous adouci au fil des ans à cet égard?

Altschul: Je pense qu’en tant qu’entrepreneurs, nous acceptons beaucoup de choses. Les choses qui ont créé du stress au cours des cinq, six premières années, au fil du temps, ne le sont pas. C’est un sentiment de peu importe à quel point ça a l’air mauvais, nous allons passer à travers ça.

La perception de la taxe de vente de l’État était l’une de ces choses qui m’est arrivée il y a quelques années. Je pensais: «Je vais comprendre cette chose de la taxe de vente d’État plus tard.» Je n’avais pas réalisé que j’étais redevable de cette taxe que j’étais censée percevoir.

J’ai fini par comprendre combien d’argent je dois à ces États. Si j’avais rencontré cela au cours de mes cinq premières années, j’aurais été stressé. Mais après huit ans, j’ai réalisé que nous avions déjà traversé des problèmes similaires et que nous nous en sortirons.

Bandholz: Parlons de votre stratégie de distribution. Vous êtes principalement sur Amazon.

Altschul: Je vendais sur Amazon avant de commencer Smartish. Mon entreprise précédente vendait des écouteurs haut de gamme. J’ai aidé un ami à lancer cette entreprise. Tout compte fait, je vends Amazon depuis environ 14 ans. J’ai vu de nombreuses itérations du fonctionnement d’Amazon. Grâce à cette expérience, je suis capable de manœuvrer et de naviguer assez bien sur le marché. Mais il y a un nouveau défi chaque jour. Certaines choses que je peux anticiper et d’autres m’éteignent complètement.

Bandholz: Mon entreprise, Beardbrand, ne vend rien sur Amazon. J’avais peur du fait qu’ils pourraient claquer des doigts et que nos ventes disparaîtraient.

Altschul: Oui, cela pourrait arriver. Nous avons peut-être eu la plus grande frayeur jamais connue sur Amazon il y a quelques mois. Nos produits n’ont pas été priorisés par rapport aux centres de distribution et ont été expédiés à une livraison d’un mois tant du côté du fournisseur que du côté vendeur – 1P et 3P.

C’est certainement un risque que j’essaie de diluer en développant notre marché direct aux consommateurs, dans lequel nous faisons un très bon travail. Mais certainement un grand pourcentage de nos ventes est toujours sur Amazon.

Bandholz: Vous semblez avoir créé une marque sur Amazon, ce qui est différent de la plupart des vendeurs Amazon. Parlez de cette stratégie.

Altschul: Mon idée a toujours été d’avoir une marque que les gens aiment, s’engagent et achètent des produits. Le revers de la médaille d’une entreprise Amazon est de trouver une opportunité dans un produit et de le lancer pour un dollar moins cher. Ce n’est pas aussi amusant pour moi. J’apprécie l’innovation produit. Et nous essayons de rester dans notre voie. Smartish vend des coques de téléphone et des objets connexes. Nous ne fabriquons pas de tapis de bureau, de stylos ou d’huile de CBD.

Bandholz: Du point de vue d’un étranger, les coques de téléphone semblent très banalisées. Comment concourez-vous?

Altschul: Les étuis pour téléphones sont probablement le deuxième marché le plus banalisé d’Amazon (derrière les suppléments) et le plus compétitif. Il n’y a aucune barrière à l’entrée pour une usine chinoise de créer un moule d’injection d’un étui pour iPhone et de le vendre directement sur Amazon.

La plupart des 100 meilleurs vendeurs viennent de Chine. Leurs produits sont beaucoup moins chers que les miens. Je dois avoir un produit vraiment bon – plus c’est innovant, mieux c’est. Je dois sérieusement considérer la fonctionnalité, le style, les couleurs, toutes ses facettes. Sinon, je reçois de mauvaises critiques, ce qui peut faire couler une entreprise. Vous ne pouvez pas vivre sur Amazon sans un très très bon produit.

Pour même penser à rivaliser dans un espace comme les étuis de téléphone, vous devez utiliser simultanément chacun des outils marketing d’Amazon – publicité, coupons, offres du jour, offres éclair, campagnes plus importantes, diffusion de publicités de l’extérieur vers Amazon, avoir une équipe de relations publiques. obtenir des articles et faire pousser ces articles sur votre site, en utilisant Vine, en utilisant Early Review. Toutes ces choses doivent fonctionner simultanément et bien.

Mais même cela ne vous placera pas dans le top 100 des cas parce que c’est tellement compétitif. Mais heureusement, tant de gens achètent des étuis de téléphone que vous pouvez vivre en dehors de ce classement et avoir toujours une entreprise assez rentable.

Bandholz: Vous fabriquez en Chine. Cela doit être difficile de gérer la relation avec l’usine.

Altschul: Oui. Ils peuvent devenir paresseux, c’est sûr – à peu près aussi paresseux que vous les laissez. Nous avons une équipe à plein temps en Chine. J’ai un ex-pat qui dirige le développement de produits là-bas. Son équipe est sur notre liste de paie à temps plein. Ils sont dans l’usine presque tous les jours pour travailler au contrôle de la qualité, à l’expédition – s’assurant que tout est sous contrôle.

Bandholz: Cela ne me surprendrait pas s’il y avait des usines chinoises qui vendent les créations de leurs clients.

Altschul: Par la porte arrière. Ça arrive. Tout dépend du type d’usine avec lequel vous avez affaire. Ce qui est difficile, c’est que lorsque vous êtes au tout début d’une entreprise, que vous êtes de petite taille et que vous devez faire face à des usines plus petites, qui sont parfois moins honnêtes.

Bandholz: Pouvez-vous obtenir des iPhones de pré-production auprès d’Apple afin que vos étuis soient disponibles le jour du lancement?

Altschul: C’est une bonne question. La réponse est non.

Comment savons-nous comment les spécifications ou les détails d’une nouvelle coque iPhone? Nous devons commencer à concevoir six mois à l’avance. Nous devons commencer l’outillage quatre mois avant. Deux à trois mois avant, nous devons entrer en production et nous fabriquons des dizaines de milliers d’unités deux mois avant même l’annonce du téléphone. C’est un gros risque.

Presque tous les fabricants de boîtiers fonctionnent à partir de modèles tridimensionnels ayant fui. Si Apple permet que cela se produise, ils savent qu’ils ne peuvent pas le contrôler. Mais presque tous les fabricants de boîtiers doivent travailler sur des conceptions rumeurs. Nous nous disons: “D’accord, je pense que c’est correct.” Ou, “C’est probablement exact à 90%.” Ou, “Peut-être que c’est probablement 97 pour cent correct.” Et puis un jour, nous devons décider: «Nous allons nous enfermer. Nous espérons que c’est juste.

Bandholz: Je ne peux pas imaginer. J’ai toujours supposé qu’Apple avait ces relations avec les fabricants de boîtiers et leur ai envoyé des prototypes.

Altschul: Non, ils ne le font pas. Seuls les deux premiers fabricants de boîtiers ont des spécifications officielles d’Apple. Mais cela peut aussi être un inconvénient parce que vous êtes au lit avec Apple et que vous contrôlez quand vous pouvez fabriquer vos produits. Ils disent: “Vous ne pouvez même pas commencer votre fabrication avant le jour où nous vous le dirons.” Vous ne pouvez même pas prononcer le nom du nouvel iPhone avant l’annonce. En revanche, tout le monde est déjà en train de mettre les listes et de produire un inventaire. Donc, il y a des avantages et des inconvénients.

Bandholz: J’ai apprécié notre temps. Où les gens peuvent-ils en savoir plus sur vous et vos produits?

Altschul: Ils peuvent nous trouver à Smartish.com ou Amazone.



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