Le vendeur d’oignon en ligne se lève de la vente aux enchères de noms de domaine

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Le vendeur d'oignon en ligne se lève de la vente aux enchères de noms de domaine


La plupart des entrepreneurs commencent avec une idée d’entreprise et obtiennent ensuite le nom de domaine. Peter Askew fait le contraire. Il achète des noms de domaine puis crée l’entreprise. Prenez VidaliaOnions.com, par exemple.

«Vers 2014, VidaliaOnions.com a expiré», m’a-t-il dit. «Étant un garçon de Géorgie… j’ai laissé tomber une offre. J’ai gagné la vente aux enchères. J’adore les poires de Harry & David. Je n’arrêtais pas de penser: «Qui fait ça pour les oignons Vidalia?» »

Avance rapide jusqu’en 2021, et VidaliaOnions.com est un vendeur prospère de ferme à porte d’oignons élevés uniquement dans 13 comtés de Géorgie.

Askew et moi avons récemment parlé du lancement de l’entreprise, du partenariat avec un agriculteur et du marché plus large de l’achat de noms de domaine. L’ensemble de notre conversation audio est intégré ci-dessous. La transcription qui suit est éditée pour des raisons de longueur et de clarté.

Eric Bandholz: Comment avez-vous commencé à vendre des oignons en ligne?

Peter Askew: En 2006, j’ai été exposé au marché des noms de domaine. La plupart des investisseurs de domaine tentent d’acheter un nom et de le retourner pour un prix plus élevé. J’ai essayé cela, mais je n’y étais pas très doué. Mais une fois que j’ai commencé à acheter des mots-clés ou des expressions génériques intéressants, les choses ont commencé à fonctionner. Vers 2014 VidaliaOnions.com expiré. Quelqu’un l’a abandonné.

Étant un garçon de Géorgie, j’ai pensé: «C’est intéressant.» Je l’ai commandé juste pour suivre la vente aux enchères. À environ 2200 $, j’ai fait une offre. J’ai gagné la vente aux enchères.

Le nom a atterri sur mon compte. Je n’arrêtais pas de me dire qu’il pourrait y avoir là une opportunité de construire quelque chose.

J’adore les poires de Harry & David. Cela n’arrêtait pas de ramper dans ma tête. Je n’arrêtais pas de penser: «Qui fait ça pour les oignons Vidalia?» J’ai supposé qu’il y avait des clients parce que c’est une grosse industrie. Quelques agriculteurs essayaient de vendre Vidalias en ligne, mais pas très bien.

C’est ainsi que j’ai tendance à construire certains de mes projets. Le domaine vient en premier. Ensuite, j’essaie d’en faire une entreprise. Certains fonctionnent, d’autres non.

Avec Vidalia, je me suis associé à une ferme du sud de la Géorgie.

Bandholz: Comment avez-vous trouvé cette ferme?

De travers: J’ai trouvé une organisation qui représente tous les agriculteurs appelée le Vidalia Onion Committee. Il est situé dans la ville de Vidalia, au sud-est d’Atlanta. Je les ai appelés et leur ai dit: «Je suis de passage. Je suis propriétaire du domaine VidaliaOnions.com et je me demande s’il existe un marché de la ferme à domicile. » Ils étaient intrigués et un peu confus parce que je possédais le domaine. Mais j’ai essayé de les réconforter en leur faisant savoir que je voulais représenter l’industrie.

Je suis donc descendu et j’ai rencontré les agriculteurs. C’était un appel à froid. J’ai dit: «Je ne suis pas un expert en commerce électronique. Mais Shopify et d’autres ont simplifié la gestion d’un site de commerce électronique. » (Un aparté, j’étais d’abord sur Big Cartel et j’ai finalement déménagé à Shopify.) Mais je les ai rencontrés – principalement pour voir s’il était nécessaire de vendre des oignons en ligne.

De plus, j’avais besoin de leur permission. Ils protègent vigoureusement ce nom. Pour Vidalias, vous ne pouvez les cultiver que dans environ 13 comtés autour de Vidalia, en Géorgie. Alors ils protègent ce nom.

Une fois que je les ai rencontrés, nous étions tous sur la même longueur d’onde. Ils m’ont encouragé à poursuivre ce qu’ils appelaient la vente par correspondance.

J’ai donc commencé à travailler de ferme en ferme, en disant simplement bonjour aux agriculteurs, en disant: «Je recherche un agriculteur partenaire. Pouvez-vous remplir et expédier ici directement depuis la ferme? »

J’avais initialement pensé à amener les oignons ici à Atlanta, mais je me suis rendu compte que c’était ridicule. Qu’est-ce que j’allais faire? Jetez-les dans mon garage et ayez des milliers de livres de Vidalias à emballer et à expédier.

J’ai réalisé que j’avais besoin d’agriculteurs qui emballeraient et expédieraient directement. De plus, je voulais pouvoir dire que ceux-ci proviennent directement de la ferme. J’ai rencontré un agriculteur nommé Aries Haygood lors de cette tournée d’introduction. Lui et moi nous sommes bien entendus. Il était ouvert à l’idée, très flexible. Sur une poignée de main, nous l’avons commencé. Il a dit: «Essayons-le et voyons ce qui se passe.»

J’ai essayé de réduire ses attentes en disant: «Je ne sais pas combien nous pouvons en vendre. Si nous vendons 20 ou 30 boîtes cette première année, peut-être que nous faisons quelque chose de bien. »

Mais ensuite, nous avons lancé, et nous avons vendu 600 boîtes la première année. Ensuite, il a continué à doubler chaque année. Nous avons expédié 64 000 livres l’an dernier. Nous sommes sur la bonne voie en 2021 pour dépasser 100 000 livres.

Alors je me suis associé à Bélier. Je m’occupe de tout le site Web, des opérations de commerce électronique, de ShipStation, du compte UPS. Je dirige tout ça. Je collecte toutes les ventes, puis je génère les étiquettes et je les dirige là-bas ou, pour une ou deux commandes, je transmets le PDF par e-mail.

J’ai formé le personnel de la ferme. Nous avons une imprimante thermique là-bas. Ils peuvent imprimer les étiquettes directement via ShipStation et les placer sur chaque boîte à expédier.

Bandholz: Vous avez vendu rapidement la saison dernière.

De travers: Oui. Nous expédions généralement jusqu’à fin juillet. Le rendement de l’année dernière n’était pas aussi élevé que d’habitude. Nous avons eu de fortes pluies pendant la récolte. Cela a eu un impact sur notre rendement et tous les agriculteurs ont manqué physiquement en juin. Nous avons expédié principalement du 1er mai au 20 juin environ.

Bandholz: Vous travaillez avec un agriculteur. Quel pourcentage de sa production d’oignon vous revient?

De travers: Une petite quantité. Il expédie des millions de livres chaque année. Il vend généralement aux épiceries. Il n’a aucun contact avec le consommateur final. Ses oignons vont juste dans la section des produits dans une épicerie. Mais Bélier est intelligent. Il a compris l’importance d’avoir cette relation individuelle avec les clients. Il a compris cela lorsque je lui ai présenté ça.

Bandholz: Il y a donc encore une opportunité de croissance?

De travers: Bon sang oui. Il expédie 4 ou 5 millions de livres par an. Je pèse 64 000 livres par an. Au début, j’ai demandé au Bélier: «Vais-je te vendre?» Il a ri: «Non, nous allons bien. Si nous tombons bas, je planterai un autre acre. Nous pouvons donc grandir autant que nous en avons besoin. J’adore la simplicité de ce modèle. Nous vendons un produit, les oignons Vidalia, en quatre emballages de poids. C’est ça.

Bandholz: Revenons à l’achat de domaine. Est-ce juste GoDaddy?

De travers: Il y a quatre lieux principaux. GoDaddy Auctions est un gros problème. Étant donné que GoDaddy est le plus grand bureau d’enregistrement, il dispose d’un vaste inventaire. Si quelqu’un abandonne le domaine, il est d’abord poussé vers la maison de vente aux enchères GoDaddy. Il est réédité si personne n’offre sur celui-ci. À l’époque, les bureaux d’enregistrement embauchaient un tiers pour vendre leurs noms de domaine aux enchères. Network Solutions, par exemple, vend leurs noms aux enchères via NameJet, qui a par la suite acquis SnapNames.

Il y a GoDaddy Auctions, NameJet, SnapNames et DropCatch. Si quelqu’un abandonne physiquement un domaine, NameJet, SnapNames ou DropCatch essaiera de l’attraper à la baisse – la milliseconde que le nom est disponible. Ensuite, ils le mettront aux enchères si une commande en souffrance a été placée contre lui.

Bandholz: Comment évaluez-vous le prix d’un domaine?

De travers: Il y a deux états d’esprit. Un investisseur de domaine souhaite acheter à un prix raisonnable. L’investisseur applique ses connaissances et son intuition, ainsi que les outils du marché. Il existe un site appelé NameBio qui fournit des tendances historiques et d’autres informations sur les ventes de domaines. C’est une ressource très utile pour les personnes novices dans l’achat de domaine. Vous pouvez utiliser des données historiques pour deviner la valeur d’un nom de domaine. Je l’ai fait dans les premiers jours. Je n’étais pas très doué pour ça. Mais une fois que j’ai commencé à essayer de trouver des idées commerciales, je pourrais justifier un prix d’offre plus élevé.

DudeRanch.com est un bon exemple. Je l’ai acheté pour 17949 $. J’ai justifié ce prix parce que je savais que si je pouvais créer un annuaire de marché, je pourrais facturer des ranchs de mecs par mois ou par an pour une liste. J’ai supposé que je pourrais inscrire peut-être 25 ranchs mecs la première année, peut-être 50 la suivante, et leur facturer 1000 $ par an pour une inscription. Cela m’a aidé à estimer un prix que je pourrais potentiellement me permettre pour DudeRanch.com.

J’ai pensé: «Je peux probablement me permettre de 25 000 $ à 50 000 $.» Je n’avais pas les liquidités. Je le déposerais sur une carte de crédit ou je le paierais avec mon salaire. J’étais chef de produit à l’époque dans une startup de logiciel ici à Atlanta.

Cela m’a aidé à justifier la surenchère des investisseurs de domaine qui voulaient l’acheter et le retourner. Cela m’a aidé à surenchérir sur les autres dans certains cas. DudeRanch.com a fonctionné. CallTracking.com a échoué. BirthdayParties.com J’ai acheté pour environ 5 000 $.

Encore une fois, il y a deux états d’esprit. Voulez-vous acheter pour retourner ou acheter pour développer?

Bandholz: Vous avez toujours aidé des entrepreneurs comme moi à comprendre les domaines. Où les gens peuvent-ils vous trouver?

De travers: Mon compte Twitter est @Searchbound. Mon site Web personnel est Askew.org. Mes principaux projets sont VidaliaOnions.com, Ranchwork.com (un tableau d’emploi que je dirige pour l’industrie de l’élevage), et Birthdayparties.com (limité au sud-est maintenant, mais il s’étendra à l’échelle nationale dans les mois à venir).



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