Le vendeur DTC des bracelets Apple Watch s’envole de College Project

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Le vendeur DTC des bracelets Apple Watch s'envole de College Project


Braxton Manley était étudiant en deuxième année à la Texas Tech University en 2017 lorsqu’il a participé à un atelier sur l’entrepreneuriat. Le but était de concevoir un produit basé sur une étude de marché.

«Mon idée était des groupes Apple Watch sympas», m’a dit Manley. «C’était la première génération de montres Apple. Apple a conçu la montre pour avoir des bracelets interchangeables. Seuls les bracelets standards – noir, marron, argent – étaient sur le marché. Je l’ai vu comme une opportunité de faire preuve de créativité. »

L’idée de Manley a obtenu une subvention de 5 000 $ de l’université. Avance rapide jusqu’en 2021 et son entreprise, Braxley Bands, est un vendeur direct au consommateur de bandes élastiques colorées de huit tailles et de 25 modèles ou plus. Les ventes ont explosé.

Je lui ai récemment expliqué comment tout a commencé, comment il gère la demande croissante, et plus encore.

Notre conversation audio entière est ci-dessous. La transcription qui suit est modifiée pour plus de clarté et de longueur.

Eric Bandholz: Bandes de Braxley a l’un des sites Web les plus cool. C’est comme le vintage des années 80.

Braxton Manley: C’est censé évoquer un truc rétro. Nous avons commencé sur Wix. C’était l’option la moins chère. Nous ne savions rien du commerce électronique. Nous avons donc conçu notre propre site là-bas, et il a évolué au fil des ans. Mais nous avons toujours gardé le thème ludique et coloré.

Nous sommes maintenant sur Shopify Plus. Nous avons travaillé avec Fuel Made, la société de développement, pour le personnaliser.

Bandholz: Vous avez une belle histoire.

Manley: J’étais en deuxième année à Texas Tech en 2017. J’ai participé à un programme appelé 3 Day Startup, qui est un atelier de week-end pour en savoir plus sur l’entrepreneuriat – développer une idée, rechercher le marché et proposer un produit viable. Ensuite, vous présentez aux investisseurs ce dimanche-là.

Mon idée était des bracelets Apple Watch sympas. C’était la première génération de montres Apple. Apple a conçu la montre pour avoir des bracelets interchangeables. Les utilisateurs peuvent échanger les bandes en trois, quatre secondes. Mais seuls les bracelets standards – noirs, bruns, argentés – étaient sur le marché. Je l’ai vu comme une opportunité de faire preuve de créativité. J’ai suivi cet atelier et j’ai développé le produit.

Le nom Braxley Bands n’était pas mon idée. J’ai supposé que nous trouverions quelque chose de mieux. Puis il est arrivé trop tard, et nous avons juste couru avec. «Braxley» est une combinaison de mes nom et prénom.

Après ce projet de classe, je suis arrivé avec mon pote Grant, que j’ai rencontré sur le campus. Il avait suivi un cours de couture au lycée pour rencontrer des filles. C’était un expert en couture. J’essayais de comprendre comment coudre des chaussettes, que nous utilisions pour fabriquer les bandes.

C’était un sorcier sur ma machine à coudre. Je l’avais emprunté à ma grand-mère. Alors Grant et moi nous sommes associés. Nous avons commencé à les vendre via Venmo à nos amis de Texas Tech. Nous avons dépensé 20 $ en chaussettes. Nous avons acheté les composants métalliques sur eBay.

Bandholz: Des chaussettes, comme dans le commerce?

Manley: Oui. Chaussettes avec des motifs sympas et épais – juste l’équipage [upper] partie. Finalement, nous sommes passés à un meilleur matériau, un polyester tissé robuste et flexible mais lavable en machine. Nos bracelets sont élastiques et extensibles, ce qui permet de déplacer facilement la montre au poignet. En outre, nous pouvons imprimer sur le matériau avec toutes sortes de motifs sympas.

Nous avons maintenant beaucoup de SKU. Nous avions quatre tailles. Puis Apple a rendu nos vies difficiles en sortant avec deux dimensions de montre. Nous avons donc huit tailles de bandes avec 25 à 35 motifs. Cela correspond à un grand nombre de SKU.

La gestion de l’inventaire est délicate. Il y a des mois où un style ou une taille populaire sera épuisé. J’apprends.

Bandholz: Votre entreprise a atteint un début de croissance. Êtes-vous resté à l’université?

Manley: Oui. Il y a cette idée romancée du décrochage des entrepreneurs. Mais les universités prennent de l’ampleur. Ils permettent en fait aux étudiants de devenir entrepreneurs. Texas Tech était bon de cette façon. Il a créé une sorte d’incubateur appelé Innovation Hub. C’est là qu’il a accueilli cet atelier du week-end.

Aller à l’école et rester à l’école, même si nous avions une entreprise florissante, était la meilleure chose que nous aurions pu faire parce que cela nous a donné un bureau. Nous avons obtenu dès le début une subvention de 5 000 $ grâce à l’université, ce qui a généré une bonne couverture médiatique. Je ne pense pas que nous aurions pu réussir si nous n’étions pas dans une université.

Bandholz: Qu’est-il arrivé à toutes les personnes qui ont travaillé sur le projet?

Manley: Nous nous sommes juste séparés. Je prenais cela très au sérieux. C’était mon rêve. Ça a fini par être moi. Grant est venu plus tard. Il ne faisait pas partie du projet original, mais nous nous sommes associés.

Nous venons d’embaucher mon jeune frère, Zach, pour assumer divers rôles. C’est un gars des chiffres. Je suis plus créatif. Nous nous équilibrons donc.

Bandholz: Comment répartissez-vous le travail et faites-vous évoluer le produit?

Manley: Grant se concentre sur aujourd’hui. Je suis concentré sur demain. Grant s’occupe du service client, de l’exécution et de la publicité. Je m’occupe du côté créatif et de l’inventaire: la marque, les nouveaux designs, la chaîne d’approvisionnement, je m’assure que nous avons suffisamment de produits.

Le produit est resté en grande partie le même depuis notre lancement. Nous recevons des critiques incroyables où les gens sont choqués de voir à quel point nos groupes sont meilleurs. Nous ne voyons aucun besoin de les changer.

Mais nous espérons faire évoluer l’entreprise en concevant des produits élastiques extraordinaires. Nous avons actuellement deux choses au stade du prototype. L’un est une ceinture utilitaire – essentiellement pour correspondre au groupe. L’idée est d’appliquer une ceinture élastique à n’importe quel pantalon.

Aussi, des chapeaux. Les chapeaux ajustés sont confortables, mais ils ne sont pas très beaux. Nous combinons donc le style snapback traditionnel avec un élastique ajusté.

Ce sont deux choses que nous espérons lancer d’ici l’automne 2021.

Mais le marché des bandes Apple Watch est énorme. C’est la montre la plus populaire au monde en termes d’unités vendues. La grande chose à propos de nos groupes est que les gens achètent souvent une douzaine de styles pour différentes tenues et utilisations. Nous n’avons pas atteint notre maturité avec les bracelets Apple Watch.

Bandholz: Comment obtenez-vous des clients?

Manley: Cela évolue toujours. Snapchat est le plus performant en matière de publicité. Snapchat est incroyable pour nous. C’est l’adéquation produit-marché. Nous sommes très populaires parmi les jeunes adultes, même si les grands-mères aiment aussi nos groupes. Snapchat est l’application numéro un pour les personnes au lycée et au collège.

Bandholz: Expliquez-moi la publicité sur Snapchat.

Manley: Il s’agit de savoir à quel point la durée d’attention est courte. Les publicités sont des images axées sur le produit. Celui qui fonctionne le mieux pour nous est un groupe sur une lightbox tournante, en gros plan. Vous pouvez voir la texture fine du groupe, qui tourne très lentement. Nous avons de la musique cool derrière. Nous énumérons quelques caractéristiques clés, telles que “Lavable en machine, léger, 30 modèles, une bande vendue est un arbre planté.” Ou, “Watch band of the future”. La clé est de rester simple.

Lorsqu’ils cliquent sur l’annonce, les utilisateurs accèdent à notre page d’accueil, même si nous travaillons sur des pages de destination dédiées.

Nous constatons un retour sur les dépenses publicitaires de 5 fois.

Bandholz: Snapchat est-il meilleur que TikTok?

Manley: TikTok est juste différent. Les deux sont plus populaires que Instagram et Twitter. Message pour les jeunes enfants sur Snapchat. Ils n’utilisent même pas iMessage d’Apple.

TikTok est plutôt bon pour nous, principalement via des publications organiques. Nous n’y faisons pas encore de publicité car le ciblage n’est pas bon. Nous devons cibler les utilisateurs d’Apple Watch. Il est difficile de trouver ce créneau, en particulier sur TikTok.

Mais, encore une fois, le TikTok biologique est génial. Nous avons récemment publié deux vidéos. L’un d’eux a plus de 250 000 vues en une semaine environ. Nous attribuons notre meilleure journée de vente depuis le Black Friday à cette vidéo.

Nos vidéos TikTok sont faciles. Rien d’extraordinaire. Nous les faisons paraître occasionnels et réels. Il m’a fallu 15 minutes pour en faire un. J’ai dit quelque chose comme: “Hé, je suis sur le point de vous montrer un changement de jeu pour votre Apple Watch.” Ensuite, j’ai pris une photo à mon poignet et j’ai parlé pendant environ 30 secondes des raisons pour lesquelles les bandes sont excellentes. Simple.

Bandholz: Vendez-vous sur Amazon?

Manley: Non, je suis un gars anti-Amazon, comme vous. Vous devez posséder la relation. Nous y avons pensé, mais cela ne semble pas bien. Nous avons eu de si bonnes ventes sur notre propre site Web que nous pouvons à peine garder des articles en stock.

Personne n’achète sur Amazon à cause de la marque; c’est à cause du prix et des critiques. Les acheteurs n’ont aucune idée de qui l’a fabriqué ni de l’histoire qui se cache derrière. Vous pouvez créer une entreprise très rentable sans toucher Amazon. Vous n’êtes pas obligé d’être là.

Bandholz: Vos bandes sont fabriquées en Chine.

Manley: Oui. C’est un sujet délicat car nous les faisions à Austin. J’adorerais les fabriquer à Austin ou aux États-Unis. Mais nous avons eu beaucoup de problèmes de qualité ici.

La qualité en provenance de Chine est bien meilleure. C’est donc la communication, ironiquement. Nous avons trouvé une bonne usine. Nous travaillons avec ces gens depuis environ trois ans.

Bandholz: Êtes-vous allé en Chine?

Manley: Non.

Bandholz: Où les gens peuvent-ils en savoir plus sur vous et Braxley Brands?

Manley: Nous sommes partout. Notre site Web est BraxleyBrands.com. Instagram est le meilleur canal pour communiquer avec nous, @braxleybands. Nous sommes aussi sur Twitter, @braxleybands, ainsi que TikTok, @braxleybands. Je suis personnellement sur Instagram et Twitter. Contactez-moi.



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