Les produits capillaires de l’entrepreneur autonomisent les femmes noires

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Les produits capillaires de l'entrepreneur autonomisent les femmes noires


En 2012, Vivian Kaye était une décoratrice de mariage à succès. Mais elle avait un problème. Le climat à Toronto, au Canada, était brutal sur ses cheveux.

«Les femmes noires mettaient des produits chimiques dans leurs cheveux», m’a-t-elle dit. «Mais au début des années 2010, nous étions nombreux à en avoir assez de cette merde. Cependant, nos cheveux ne sont pas adaptés à l’environnement froid nord-américain. Il enlève l’humidité, le rendant sec et cassant. »

La solution de Kaye était les extensions de cheveux, qui étaient faciles et attrayantes. Avance rapide jusqu’en 2021, et KinkyCurlyYaki, la société de Kaye, vend des extensions de cheveux, des perruques et plus encore – le tout pour donner aux femmes noires confiance et beauté.

Elle et moi avons récemment parlé de l’entreprise, du commerce électronique et de son processus de développement de nouveaux produits. Toute notre conversation audio, ci-dessous, est suivie d’une transcription qui a été modifiée pour des raisons de longueur et de clarté.

Eric Bandholz: Parlez-nous de votre société.

Vivian Kaye: KinkyCurlyYaki est une marque d’extensions de cheveux texturées haut de gamme pour les femmes noires. J’ai démarré l’entreprise en 2012 car j’avais un problème à résoudre. J’étais décoratrice de mariage à l’époque. J’avais besoin d’un style pour protéger mes cheveux. Ici à Toronto, un style protecteur est généralement constitué de perruques, de tissages et de tresses.

Chaque fois que vous voyez Oprah ou Serena Williams ou même Beyoncé en public, elles portent généralement un style protecteur, comme beaucoup de femmes noires. C’est plus facile pour nous de gérer au jour le jour. De plus, la société exerce une pression sur ce à quoi les femmes doivent ressembler, en particulier les femmes noires, ce qui incite les femmes à porter leurs cheveux raides.

Les femmes noires mettaient des produits chimiques dans leurs cheveux. Mais au début des années 2010, beaucoup d’entre nous étaient fatigués de cette merde. Nous avons donc arrêté de le faire. Nous avons commencé à porter nos cheveux naturels. Cependant, nos cheveux ne sont pas adaptés à l’environnement froid nord-américain. Il enlève l’humidité, le rendant sec et cassant.

J’ai commencé à chercher des extensions de cheveux texturés. Mais je n’ai pas pu trouver quelque chose qui ressemblait à mes cheveux au lieu de, disons, 32 pouces de tissage blond à la Nicki Minaj, l’actrice et chanteuse.

J’ai donc déposé l’idée dans le fond de ma tête parce que, encore une fois, je dirigeais une entreprise de services prospère. Ce n’était pas sur Internet. Ensuite, j’ai fait mes recherches – groupes Facebook, forums.

J’ai donc trouvé une solution à mon problème. J’ai commencé à le porter. Je suis allé à un événement de réseautage, et une autre femme noire m’a pris à part et m’a dit: «Hé fille, qui te coiffe? Qui est votre coiffeur? Quel est votre régime pour que vos cheveux ressemblent à ça? » Je l’ai juste regardée et j’ai dit: “Fille, c’est un tissage.” Elle a dit: «J’achèterais ça.»

Je pensais qu’il devait y avoir plus de femmes qui l’achèteraient aussi. Donc, pendant la basse saison de mon entreprise de mariage, en décembre 2012, j’ai lancé KinkyCurlyYaki. J’ai reçu ma première commande tout de suite et l’entreprise a décollé.

Bandholz: C’était votre première entreprise de commerce électronique, non?

Kaye: Oui. J’y ai essayé avant cela. Dans mon entreprise de mariage, j’ai vendu des bandes de strass pour envelopper des serviettes et des centres de table.

Bandholz: Vous avez donc lancé KinkyCurlyYaki.

Kaye: Oui. Je ne connaissais rien au commerce électronique et à la création d’une marque. Je savais que j’avais la solution à un problème commun, qui, encore une fois, était de trouver une coiffure naturelle protectrice. Je ne me souciais pas vraiment des extensions de cheveux. Je tenais à avoir confiance en moi pour me présenter au monde. J’étais dans des groupes Facebook et des forums de soins capillaires. C’est ainsi que j’ai élargi mon public, même si à l’époque je ne m’en rendais pas compte.

J’étais juste moi-même. Je n’ai parlé à personne de mon entreprise. J’utilisais le marketing d’influence avant qu’on l’appelle ainsi. Je connaissais une autre fille qui portait des extensions de cheveux texturés crépus. Je lui ai envoyé mes produits, lui demandant son avis. Elle a ensuite pris des photos et posté une vidéo sur YouTube, expliquant son expérience. Mais elle n’a pas révélé qui j’étais. À l’époque, attacher une marque aux extensions de cheveux n’était pas chose faite. J’ai donc été le pionnier du créneau.

Bandholz: Nos histoires sont similaires. Avant Beardbrand, il n’y avait pas beaucoup de soins de la barbe. Avez-vous utilisé d’autres canaux de marketing en plus des influenceurs?

Kaye: Non, c’était ça. Tout était du marketing organique et d’influence. J’ai donc atteint mon premier million en 2016 sans publicité ni même e-mail. Bien que j’utilise définitivement le courrier électronique maintenant.

Je ne savais pas à l’époque que j’avais atteint un million de dollars de revenus. Je ne m’en tenais pas compte. Je n’étais pas dans le métier pour gagner de l’argent. Je voulais juste résoudre mon problème, qui a également aidé d’autres femmes noires.

L’entreprise a certainement évolué. J’ai embauché mon premier employé en décembre 2016. Auparavant, je faisais tout moi-même, de l’emballage des commandes des clients à la réponse aux courriels en passant par les médias sociaux. Tout.

Notre entreprise est toujours à Toronto, mais elle cible les clients américains. C’est là que vivent la plupart des Noirs en Amérique du Nord. Nous ciblons donc les Américains. J’opère en dollars américains à l’extérieur du Canada.

Bandholz: Donc, vous expédiez des commandes hors du Canada vers les États-Unis

Kaye: Quand j’ai commencé, nous avons utilisé Postes Canada. Mais nous utilisons maintenant le US Postal Service pour des tarifs moins chers. Je vis à Hamilton, à environ 45 minutes du centre-ville de Toronto et à 45 minutes de Niagara Falls, New York. Nous imprimons nos étiquettes via USPS. Un courrier récupère nos colis trois fois par semaine et les conduit à travers la frontière.

Bandholz: Payez-vous des droits de douane ou des droits transfrontaliers?

Kaye: Lorsque nous importons des stocks au Canada, nous payons des droits et des taxes, mais pas lorsque nous expédions aux États-Unis.

Bandholz: Vous avez continué à développer des produits.

Kaye: Oui. Pour nous inspirer, nous prêtons attention à ce que les gens font en ligne, en particulier sur YouTube. Les femmes noires sont très créatives en ce qui concerne leurs cheveux. Par exemple, pendant la pandémie, avec tout le monde travaillant à distance, nous ne sommes pas allés chez le coiffeur parce que ces magasins étaient fermés. Donc, beaucoup d’entre nous ont commencé à porter des perruques et un style protecteur facile. L’un des produits qui en est sorti était des bandeaux cousus en perruques pour les mettre rapidement. Nous avons donc créé une perruque serre-tête – allumez-la et vous êtes prêt à sauter sur cet appel Zoom.

Bandholz: Comment les auditeurs peuvent-ils communiquer avec vous?

Kaye: Notre site Web est KinkyCurlyYaki.com. Je suis sur Twitter (@itsviviankaye) et Instagram. Je suis connu pour mes histoires Instagram.



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