Les retours au détail peuvent être dangereux et passibles d’amendes

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Les retours au détail peuvent être dangereux et passibles d'amendes


L’essor des ventes au détail en novembre et décembre peut entraîner des tonnes de retours et d’échanges en janvier. Certains de ces articles retournés peuvent être dangereux et nécessitent une manipulation et une élimination spéciales.

Le retour de matières dangereuses pose plusieurs problèmes aux détaillants, notamment l’identification, la logistique inverse et l’élimination. De plus, les matières dangereuses menacent les personnes et l’environnement et sont passibles d’amendes importantes de la part des agences réglementaires, en fonction de la manière dont les matières sont gérées.

Ross Stores, Inc.

Par exemple, en décembre 2020, Ross Stores, Inc. a accepté de payer à plusieurs comtés de Californie un total de 3,3 millions de dollars pour une mauvaise manipulation et l’élimination de matières dangereuses dans plusieurs de ses magasins Ross Dress for Less et DD’s Discount sur une période de sept ans.

«Il est vital que toute entreprise faisant des affaires en Californie respecte nos lois sur la protection de l’environnement. Mon bureau reste dédié à la poursuite des violations de ces lois dans nos efforts continus pour protéger nos ressources naturelles contre les dommages irréparables dus à une élimination inappropriée de déchets dangereux », a déclaré le procureur du district d’Alameda, en Californie, dans un communiqué officiel.

Ross n’est pas seul. Plus tôt en 2020, le détaillant Bed Bath & Beyond a payé 1,4 million de dollars dans le cadre d’un règlement similaire après que des matières dangereuses (batteries et appareils électroniques) que la chaîne a envoyées dans une décharge en Californie ont pris feu en 2015.

Au total, les détaillants auraient payé plus de 8 millions de dollars d’amendes pour matières dangereuses rien qu’en Californie au cours des derniers mois de 2020.

Une partie importante du problème pour Ross, Bed, Bath & Beyond et d’autres détaillants est le retour des produits.

Image de boîtes ouvertes pour illustrer les retours de produits

La gestion des retours de matières dangereuses peut être un défi de taille pour les détaillants.

Identification HazMat

Le premier défi des retours au détail consiste à identifier les matières dangereuses.

«Je vais vous donner un excellent exemple», a déclaré Ken Bays, vice-président et directeur général de l’unité commerciale de logistique pour Inmar Intelligence, un fournisseur de services de retour. «Dans mon bureau, j’ai un pot de lotion pour bébé. C’est comme une pommade que vous mettez sur l’érythème fessier d’un bébé. En Californie, il est considéré comme dangereux. Vous pouvez le frotter sur les fesses de votre bébé, mais ne le mettez pas dans une décharge.

Bien qu’un produit comme la pommade pour érythème fessier puisse être sans danger pour une utilisation externe sur une personne, il peut être mortel lorsqu’il contamine l’eau.

De même, certains des produits dont Ross s’est débarrassé et a été condamné à une amende pour certains produits cosmétiques et parfums.

Alors, comment un agent du service client qui traite une demande de retour peut-il savoir qu’une pommade ou un parfum particulier est dangereux?

Logistique inversée

La logistique d’expédition inversée est le processus d’un colis voyageant de sa destination d’origine vers un entrepôt.

Le département américain des transports a publié des règles et règlements (PDF) pour la logistique inverse des matières dangereuses. Ces exigences incluent la compréhension:

  • Si un produit est dangereux,
  • S’il a des exigences d’emballage,
  • S’il peut être utilisé pour son usage initial,
  • Combien de matières dangereuses sont impliquées,
  • Où se trouve le produit.

Les commerçants doivent comprendre des exigences similaires au niveau local, régional et national.

Certaines entreprises s’attaquent au problème en disant aux consommateurs de conserver un produit qui pourrait créer un problème de matières dangereuses.

Selon Bays, il s’agit d’une option viable pour faire face aux coûts et aux risques associés aux retours classés comme dangereux. Mais il n’aborde pas toujours les risques humains ou environnementaux sous-jacents.

Demander à un client de garder un peu de produits cosmétiques peut être acceptable. Mais comme le souligne Bays, des réglementations sur les matières dangereuses existent pour protéger les personnes et l’environnement. Le but est d’être une bonne entreprise citoyenne.

Disposition

L’élimination est peut-être le problème le plus difficile avec les retours de matières dangereuses. Le simple fait de jeter quelque chose à la poubelle pourrait entraîner une violation similaire à Ross and Bed, Bath & Beyond.

Ainsi, tous les détaillants devraient formaliser et respecter les procédures d’exploitation standard pour les matières potentiellement dangereuses. Comme l’a dit Bays, nous voulons tous protéger nos entreprises, nos clients et nos communautés.



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