Un projet parallèle pour les vendeurs Amazon attire 250000 clients, 150 employés

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Il y a cinq ans, Greg Mercer parcourait le monde, gagnant sa vie en achetant des produits en marque blanche en Chine et en les vendant sur Amazon.

«J’ai réalisé que certains de mes produits se portaient mieux que d’autres», m’a-t-il dit. «J’ai développé des feuilles de calcul pour estimer la qualité de vente des produits sur Amazon. Cela demandait beaucoup de travail. J’ai pensé que ce serait cool si je pouvais mettre cela dans une extension Chrome. J’ai donc construit cette extension. Je l’ai lancé comme un projet parallèle amusant. »

Ce projet parallèle s’appelle désormais Jungle Scout, avec environ 250 000 clients dans le monde et 150 employés.

J’ai récemment parlé avec Mercer de son entreprise, Amazon, et de la gestion d’une équipe à distance. Ce qui suit est l’ensemble de notre conversation audio et une transcription, édités pour plus de longueur et de clarté.

Eric Bandholz: Parles nous de Scout de la jungle et toi.

Greg Mercer: J’ai fondé Jungle Scout il y a cinq ans. À l’époque, je vendais des produits physiques sur Amazon. J’importais des marchandises de Chine, les étiquetais en blanc et les vendais sur Amazon. J’ai réalisé que certains de mes produits se portaient mieux que d’autres. Cela revenait à la demande.

Cela semble assez basique aujourd’hui. Mais à l’époque, il était difficile de savoir quels produits se vendaient bien sur Amazon. J’ai développé des feuilles de calcul pour estimer la qualité de vente des produits sur Amazon. Cela demandait beaucoup de travail.

J’ai pensé que ce serait cool si je pouvais mettre cela dans une extension Chrome. Alors j’ai construit cette extension. Les utilisateurs pouvaient l’exécuter sur la page Amazon et comprendre ce qui se vendait bien et ce qui ne l’était pas.

Jungle Scout n’a jamais été censé être une société de logiciels. Je l’ai lancé comme un projet parallèle et amusant. Je connaissais très peu le logiciel. J’espérais juste gagner de l’argent en frais d’abonnement pour récupérer ce qu’il m’a coûté de construire. Avance rapide jusqu’en 2020, et nous avons un quart de million de clients et 150 employés – 40 à Austin, au Texas, et le reste dans le monde.

Bandholz: Quelles sont certaines des mesures fournies par Jungle Scout?

Mercer: Il a évolué au fil des ans. Maintenant, Jungle Scout est un outil pour vous aider à trouver de nouveaux produits ainsi qu’à gérer et optimiser votre entreprise. C’est approfondi et robuste. Nous sommes surtout connus pour estimer avec précision les ventes sur Amazon. Grâce à cela, vous pouvez rechercher des produits ou prévoir ou surveiller vos concurrents – des choses comme ça. Nous sommes également connus pour les mesures de volume de recherche de mots clés sur Amazon – la fréquence à laquelle les mots clés sont recherchés et les mots clés similaires.

Nous explorons le site pour certaines des données; d’autres parties proviennent des API d’Amazon. Notre sauce secrète se produit lorsque notre équipe de data scientists analyse les énormes quantités de données pour arriver à des prédictions. L’équipe de données teste ensuite ses prédictions par rapport aux performances connues. Grâce à cela, nous pouvons estimer la demande et le volume de recherche pour tous les produits.

Bandholz: Amazon peut-il bloquer vos robots d’exploration?

Mercer: J’avais l’habitude de perdre le sommeil à cause de ça. Cependant, le personnel d’Amazon nous a dit que nous aidions Amazon et les vendeurs. Nous aidons les gens à lancer des produits sur Amazon, à combler les lacunes de leurs catalogues, à estimer les marges, etc.

Bandholz: Y a-t-il encore des opportunités sur Amazon?

Mercer: Absolument.

Bandholz: Êtes-vous préoccupé par le fait que les consommateurs quittent Amazon?

Mercer: Non, je ne prévois pas cela. Ma meilleure hypothèse est qu’Amazon continuera de croître pendant au moins une autre décennie. Je pense qu’Amazon continuera à avoir une plate-forme ouverte et permettra à n’importe quel vendeur de s’inscrire, plus ou moins.

Bandholz: Amazon a réprimé les fausses critiques. Est-ce que cela rend plus difficile d’obtenir des avis honnêtes?

Mercer: Amazon a fait un très bon travail dans ce domaine. Ce n’est plus le problème que c’était. Il y a environ un an, cela était devenu incontrôlable, surtout lorsque les vendeurs pouvaient payer les gens pour qu’ils laissent des avis. Un vendeur pourrait dire: “Je vous offrirai ce produit gratuitement en échange d’un avis.” Cela a été extrêmement abusé, même par moi, mais c’était permis.

Mais maintenant, Amazon est bon pour détecter les abus. Il est sorti lors du témoignage de Mark Zuckerberg au Congrès sur la confidentialité des utilisateurs. Amazon achetait les données de Facebook concernant les amis d’un vendeur et déterminait si ces amis laissaient des avis. Des trucs comme ça. Probablement 1000 personnes chez Amazon travaillent dans le domaine de la fraude aux avis.

Bandholz: Changeons de direction. Un vendeur peut-il réussir sans utiliser Fulfillment by Amazon?

Mercer: Vous devez pratiquement offrir Prime, soit via FBA ou Seller Fulfilled Prime. Mais, Seller Fulfilled Prime n’est pas pratique pour la plupart des commerçants car ils doivent payer les frais d’expédition, qui sont généralement plus élevés que l’utilisation de FBA. De plus, la marchandise doit arriver dans les deux jours. Donc, oui, vous devez à peu près utiliser FBA.

Bandholz: Vous avez lancé il y a cinq ans. Vous avez maintenant 150 employés dans le monde. Comment gérez-vous une équipe aussi distante?

Mercer: Commençons par un peu de contexte. Lorsque ma femme et moi avons fondé Jungle Scout, nous vivions la vie de nomade numérique. Nous avions vendu notre maison. Vendu toutes nos affaires. Tout ce que nous possédions chacun rentre dans une valise de cabine. Nous voyagions à travers le monde. En trois ans, nous avons déménagé dans environ 35 pays. En d’autres termes, l’entreprise était entièrement isolée lorsque nous l’avons fondée. L’équipe est passée à environ 30 ou 40 personnes au cours des premières années. Nous travaillions tous à distance. Nous avons construit l’entreprise sur une fondation éloignée.

Nous avons maintenant notre siège ici à Austin. Toute notre équipe de direction est là, à l’exception de notre vice-président de l’ingénierie. Nous avons un bureau à Vancouver composé principalement de développeurs et de concepteurs d’expérience utilisateur. Et nous avons ouvert un bureau à Shenzhen en Chine il y a un an et demi. C’est principalement pour les gens du marketing et du support client pour nos clients chinois.

Bandholz: Comment gérez-vous tout cela? J’essaie d’imaginer Beardbrand à 10 fois sa taille actuelle.

Mercer: Je rencontre des employés clés chaque semaine. Lundi, nous avons une réunion de deux heures avec toute l’équipe de direction, puis des réunions plus petites tout au long de la semaine. C’est la première grande entreprise que j’ai eue. J’ai appris qu’une personne de niveau exécutif attend et a besoin d’un certain degré d’autonomie. La meilleure façon de le faire est de définir les attentes et les mesures, puis de les gérer en fonction de ces mesures.

Mais c’est plus facile à dire qu’à faire. Je me retrouve toujours dans les mauvaises herbes. Je vais lire un article en interne et je veux le changer. Dans cet exemple, je dois travailler à définir d’avance les attentes concernant la voix de la marque au lieu de demander une modification de quelques phrases.

Comme la plupart des entrepreneurs, je suis plutôt un gars des idées. Je rêve beaucoup. Je ne me penche pas et je ne fais pas beaucoup de travail ennuyeux. J’essaie donc d’avoir ces conversations hebdomadaires avec notre équipe. Je n’ai que six rapports directs.

Bandholz: Parlons de la croissance de Jungle Scout. Est-ce que c’était bio? Ou peut-être beaucoup de publicité?

Mercer: Environ 40% de nos acquisitions de clients proviennent de la recherche organique sur Google. Environ 20 à 30% se font via le marketing à la performance, puis le reste via les affiliés des médias sociaux.

Sur la recherche organique, les prospects recherchent principalement des conseils. Comment vendre sur Amazon? Comment créer un compte central vendeur? Comment fractionner mes listes Amazon? Nous publions donc pas mal de contenu qui répond à ces questions. C’est de haute qualité. Nous sommes très bien classés pour de nombreux mots clés. Cela génère beaucoup de trafic.

Bandholz: Quelle est votre stratégie de contenu?

Mercer: Il y a trois piliers. La première consiste à cibler les articles par mot-clé. Nous trouverons des mots-clés qui génèrent un volume de recherche élevé, mais pour lesquels nous ne sommes pas classés. Nous allons essayer de créer un article pour ce mot-clé. Ensuite, il y a un autre type de contenu pour attirer les visiteurs qui reviennent, qui savent que nous produisons des articles précieux sur la vente sur Amazon. Nous ne nous concentrons pas sur les mots clés pour ce type d’article.

Le troisième pilier du contenu est davantage axé sur les données. C’est presque comme un livre blanc. C’est bon pour le leadership éclairé, l’exposition aux médias et les backlinks. Un exemple est Covid-19. Nous avons publié un tas de données sur la façon dont la pandémie affecte Amazon. Ce qui se vend bien, ce qui ne se vend pas et les performances globales. Il a été repris par des dizaines de publications, dont le New York Times et Wired.

Bandholz: Comment nos auditeurs peuvent-ils vous joindre?

Mercer: Je poste sur Instagram à G_Mercer. Notre site est JungleScout.com.



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